14歳の夏、ぼくは旅人になりました

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こんにちは、かりーむ(@kareem_riah)です。

 

今では旅と学生生活が切ってもきれぬ関係になったぼくですが、そんな旅バカが旅人の仲間入りを果たしたのは、今から7年前のこと。

 

時は2010年8月、中学2年生のころでした。

行先はアメリカ・ニューヨーク。

 

ちなみに2010年がどんな年だったかというと…

 

■ バンクーバーオリンピック開催

■ W杯南アフリカ大会の開催

■「ハリーポッターと死の秘宝」公開

■「君に届け」公開

■「もしドラ」がベストセラーになる

■「ポケットモンスターブラックホワイト」発売

■ 少女時代やKARAなどのK-POPブームが起こる

■ ドバイに「ブルジュ・ハリファ」がオープン

 

これ全部9年前とか信じられない。そりゃぼくも歳食ってるわけだ。

 

と、それはさておき、

中2で海外へ一人旅した」と聞いたらほとんどの人は、

 

そもそも可能なの?
エキストラボーイ

お金はどうしたの?
エキストラボーイ

親が許してくれたの?
エキストラボーイ

…と思うはずです。

 

そこで今回は、旅人タイキの原点の話をしようと思います!

(未成年でアメリカに行こうと思っている人の参考にもなるかも?)

 

ウソから始まった旅

photo by Pixabay

今思えばまったく感心できないことですが、アメリカに行くことは親に内緒にしたまま行きました。

当時中学生だったぼくには、アメリカに行くにあたって、大きな壁が3つあったのです。

 

1 親の許可をもらえるかどうか

2 お金をどうするか

3 ニューヨークのホテルに、18歳未満は一人で宿泊できない

 

これらの壁を克服するために、ぼくは次のようなことをしました。

(正直堂々とおすすめはできません)

 

沖縄に行くとウソをついた

そもそも中2の小童が一人で海外に行くことを許可する親がどこにいますか?!

(自分で言うのもアレだけど)

 

ぼくの両親は共に学生時代にバックパッカーをしていたので、若いうちに海外に行くということへの理解は他の家庭よりはまちがいなくありました

それでもさすがに14歳でアメリカに行くのは許してくれないだろうと思ったぼくは、

友達と1週間くらい沖縄旅行したいんだけど行っていい?

と言いました。

 

すると案の定、

ああ、全然いいよ、行ってきな

 

と、快諾してもらえました。

友達には、「沖縄旅行を許可するだけでもクレイジーだ」とよく言われますが、うちの親は感覚がズレていると思います

 

沖縄でさえ中学生だけで行くことを許可する親は少数派だと思うので、この辺はやっぱり我が家が「旅に対するハードルが低い」のが功を奏した?のかもしれません。

 

沖縄旅行に行くという話が通ったところで、「1週間家を空ける」口実は作れました。

しかしウソはそう長く突き通せるものではないのです…。

 

出世払いという名のサギ?

中学生が一人でアメリカに行くお金はどこから出したのか。

 

一番多く聞かれる質問です。

そりゃ当然不思議にも思いますよね、バイトもまだできない中2の小童に、どこからそんな金が出てくるのか。

 

たまに聞かれるんです、

 

危ないしのぎに手を出してたの?
エキストラボーイ
体売ったりしてないよな?
エキストラボーイ
盗んだ?
エキストラボーイ

…と。

 

危ないしのぎってなんやねん!

中2でウリしてたらヤバいやろ!

地味に「盗んだ?」が一番シバき倒したくなる笑

ツッコミどころしかありませんが、実際のところはどうやって旅費を作ったのか。

 

それは自分の貯金と親からの借金です。

 

いくら貯金って言っても中学生の貯金額なんてたかが知れている、と思うかもしれません。

でもぼくってもともと無駄遣いしない子どもだった&友達がそんなにたくさんいたわけじゃないから遊びに行く機会も少なかったので、意識せずとも貯まっていたんです。、

それまでもらったお年玉とかお小遣いはほとんど貯金していました。

えらいでしょ?笑

 

それでもアメリカ行くのに自分の貯金だけじゃ足りない。

そこで親に、

大学生になってバイトとかして稼いだら返すからお金貸してください!

 

とお願いして、10万円借りました。

 

いわゆる「出世払い」という手に出たわけですが、子どものいう出世払いってもうほとんどサギ笑

あとで聞いたんですが、この時両親はぼくがお金を返すことを期待してなかったそうです。

(その後大学1年にバイト始めたときにすぐ返しました)

 

「お金の工面をサポートすることはできるけど、過ぎた時間はどうにもしてやれない。思い立ったが吉日と言うだろう?お前が行きたいなら行ってこい。」

 

そう言ってぼくに、10万円という中学生にとってはあまりにも大きなお金を貸してくれました。

(そう言ったと、両親の日記に記されていました)

 

自分のお金と、親に出世払いで借りた10万円を旅の資金にあてました。

航空券は11万円くらいの格安航空券が買えたので、現地費用は少し余裕を持てそうです。

 

さらに親は

あんたが行こうとしてるのは、沖縄じゃなくてアメリカやろ?
マム
マム

 

と言ったもんだから、ぼくは「終わった」と思いました。

でも親はアメリカに行くのを許さないどころか、

アメリカ行きたかったんなら最初からそう言えばいいのに。
マム
マム

 

といって、アメリカ行きを快諾してくれたんです。

まさかOKが出るとは思ってもみなかったので、これにはかなり驚きました。

 

でもこうして晴れて親からの正式な許可も出て、後ろめたさもなくアメリカへ行く準備ができました。

 

現地でのエピソードとかは次回お話します。

 

未成年は一人でホテルに泊まれない

photo by Pixabay

一番大変だったのがこれです。

アメリカはそれぞれの州によって法律がちがうのですが、ニューヨークでは18歳未満が保護者の同伴なしでホテルに宿泊することが原則禁止されています。

こればっかりは自分だけではどうしようもない。

 

そこで打った手は、「日本人が経営しているホテルに行こう」というもの

ニューヨークには日本人や日系アメリカ人の方たちがオーナーをしている宿泊施設がいくつかあります。

 

そこであらかじめホテルをリストアップし、日本からメールや電話をして直接ホテル側に問い合わせました。

 

すると意外にも、オッケーしてくれるところが多かったのです。

どうやらふつうに未成年でも、親権者同意書があれば泊められる場合もあるようです。

 

 

 

こうして、親の許可・お金・宿泊先の確保という3つの大きな壁を越え、

14歳の夏、ついにぼくは一人でアメリカへと飛びました。

 

その時のことについては別の機会にお話しようと思います!

 

成人した今思うこと

14歳のぼくがぶつかった壁は、今なら簡単に超えられるものです。

 

成人したから親の許可がなくても、自分の意思だけで行くことができるし、

お金だって自分で稼げる

どこのホテルに行っても年齢制限で引っかかることはない

 

14歳のぼくが、今この状況を聞いたら飛んで喜ぶと思います。

 

でも14歳のときと決定的にちがうことは、そういう表面的なことだけではありません。

もう一つあります。

 

それは、

自分の行動すべてに責任を持たなければならなくなった

ということ。

 

自分の意思だけでどこでも行けるようになったということは、自分の意思とその行動に責任が生まれます

お金だってただでもらえるわけがありません。

自分で働かなければ、お金は貯められないですよね!

 

例えばクラウドファンディングだってそうです。

人からお金をただでもらっているのか!
エキストラボーイ

と、クラウドファンディングに反感を持っている人もいますが、本当に何もないところからお金は発生しません。

クラファンやっている人は、いかに自分の企画や挑戦の魅力を発信するか、それぞれの志や目標に向けて色々思案し、努力されていると思います。

 

今の時代、お金を貯める手段ってたくさんありますが、いずれもそれは自分次第なんです!

 

 

今ならアメリカにだって、行こうと思えばどこにでも簡単に行けます。

それでも14歳のときのアメリカ一人旅の経験は、今のぼくに直結するものであったり、14歳の自分があるから今の自分の責任や、成長を自覚することができました!

 

なので何かをするのに対して、早すぎるということはありません。

その経験が必ずどこかで将来の自分に繋がってくると、自信を持って言いたいです!

 

以上、14歳のうら若きぼくのお話でした。

 

それではまた!

 

 

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気づいたら中東にいて、アラビア語をしゃべるWebデザイナーになってた現役大学生。インドア×コミュ障×潔癖一歩手前の旅オタク。